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[科学探索] 环境DNA采集项目有望揭示大白鲨出没的水域

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默许流年っ 发表于 2018-9-15 11:43:07
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无论是通过脱落的皮屑、排出的粪便、或是其它生物质,动物都会定期地将自身 DNA 的一部分丢到水环境中。科学家们将这种可以在环境水样中检测到的 DNA,称作 eDNA 。不过即将投入使用的一项检测技术,有望借此向沙滩游客发出警告 —— 此处可能有大白鲨出没。该合作项目,由加州大学圣塔芭芭拉分校、美国地质调查局、加州州立大学长滩分校、以及中密歇根大学的科学家们共同完成。

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大白鲨与成人大小对比(图自:维基百科 / 作者:Kurzon)

在最初的研究中,加州大学圣巴巴拉分校的 Kevin Lafferty 及其同事,很难在怀疑存在动物的地区,检测出大白鲨的 eDNA 。
不过后来,科学家们转向了一种称作数字液滴 PCR 的遗传分析技术。其中的物种特异性遗传标记,则是由来自大白鲨的组织,研究开发出来的。
借助这种方法,学生们能够从鲨鱼聚集区水域的样本中,盲检出此地是否有任何大白鲨出没的迹象。
鉴于鲨鱼可能在释放 eDNA 后游出特别远的距离,Lafferty 设想了一套系统:
借助自主式水面无人机来分析来自不同地点的水样,然后将数据传递到云端分析。
若在给定区域内检测到鲨鱼,可以向救生员发送文本警报。
有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《海洋科学前沿》(Frontiers in Marine Science)期刊上。原标题为:
《Detecting southern California’s white sharks with environmental DNA》

【题外话】eDNA 分析技术,也被用于搜寻蛙类真菌、蛤入侵、洄游鱼、甚至尼斯湖水怪。
[编译自:New Atlas , via:UCSB]
稿源:cnBeta.COM




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