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[业界] 美军被曝200万美元资助飞行出租车公司

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风格郭德纲 发表于 7 天前
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据英国《每日邮报》7月11日报道,美国军方已为飞行出租车初创公司Joby Aviation和Kitty Hawk提供200万美元的资金。Joby Aviation和Kitty Hawk互为竞争对手,正竞相开发出世界上第一辆自主飞行的出租车。2017年,两家公司获得了美国军方提供的200万美元资金,但当时官方并未透露这笔资金。
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这笔资金由国防创新试验小组(DIUx)提供,该组织由美国国防部支持,旨在帮助美国军队更有效地利用新兴技术。2017年1月,Joby Aviation从DIUx获得了97万美元的资金,就在几个月后,Kitty Hawk同样获得了100万美元的资金。

但是,尽管有军方的参与,飞行出租车将“不配备武器”,这一点已得到证实。

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Kitty Hawk同时也获得了谷歌联合创始人拉里•佩奇的资助。该公司正在开发一种试验性的无人驾驶空中出租车,名为Cora。在Cora的官方网站上,Kitty Hawk强调了飞行出租车在解决城市交通问题方面的作用。

网站中写道:“Cora可以带您飞越过拥堵的交通,节省您的时间。”,“设计一辆日常生活所用的空中出租车等同于将机场带到您的身边。这就是Cora可以像直升机一样起飞和着陆的原因,我们消除了对跑道的需求。”,“Cora有可能将屋顶和停车场等空间转变为从邻近地区起飞的地方。”

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但根据DIUx的一份详细介绍飞行出租车资助计划的文件,美国军方对这些自主飞行出租车的未来有着截然不同的看法。文件中写道:“这些车辆具备低声波特征、近乎瞬时的启动/停止功能、对多个交通工具进行攻击的能力以及自动化系统,这些特点对特定的战术应用十分有利。”但是,尽管目标宏大,美国军方短期内不会将全电动自主飞行出租车运用到军事行动中。

针对Joby Aviation和Kitty Hawk的最新样机,美国联邦航空管理局发布了新规定:“无人驾驶飞行器不得配备任何武器。”

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Kitty Hawk已经开始在新西兰对Cora飞行出租车进行测试,并确认最终会使其空中出租车服务商业化。

这种小型双座飞行器采用自动飞行软件,在不需要跑道的情况下,可控制12个螺旋桨以提供升力和推力。一旦起飞,单个后螺旋桨就能以高达110英里/小时的速度将Cora推向空中,飞行高度在150和910米之间。

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Cora的机翼宽度为11米,可携带重量181千克的乘客和货物。Cora有三台独立运行的飞行计算机,这意味着如果其中一台计算机出现故障,它也能够继续飞行。如果发生意外,还有一个降落伞用于紧急着陆。Cora的最大飞行路程约为100公里,在未来,顾客可以通过智能手机软件召唤Cora,就像优步提供的服务一样。

与此同时,Joby Aviation也在设计一款能够从屋顶和车道垂直起飞的自主飞行出租车。据称,Joby Aviation的最新样机Joby S4只要充一次电,就可以载四名乘客飞完150英里。

在最近提交给美国联邦航空局的文件中,Joby Aviation没有说明该飞行器的最高速度,但是,它特别提到,Joby Aviation目前飞行速度为140英里每小时的直升机,也没有未来的Joby S4快。

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Joby S4有四座,将采用电动马达和先进的控制软件。这样的结果是,这种出租车将介于无人机和小型飞机之间,产生极大的噪音。

Joby Aviation首席执行官兼创始人JoeBen Bevirt说:“如果我们能够生产一种安静、安全、高效的飞行器,并且以地面交通速度的5倍将顾客送到目的地,那么它将彻底改变生活。”

Bevirt认为,总有一天,成千上万的全电动空重出租车将在城市之间穿梭,飞越过拥堵的地面道路。

虽然Cora和Joby S4都不具备必要的传感器来检测飞行过程中附近的鸟类或飞行器,但是如果遥控系统发生故障,程序设定也能使它们安全返回基地。

2018年5月,优步已经确认与美国军方合作开发一种超静音旋翼,用于飞行出租车。

美国国防部发言人Michelle Baldanza说:“DIUx正在与各类私人飞行交通工具公司合作,这些公司都是通过对商业实体开放的竞争程序选出的。”

稿源:环球科技



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